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Vacances en France : 3 destinations ni mer ni montagne qui assurent !

Par Aurélie

Crédits photo : Quelqu'un

Cet été, tu vas à la mer ou à la montagne ? Aucun des deux en fait ! Parce que dans les terres aussi il y a de chouettes endroits à découvrir en famille. On vous suggère 3 destinations qui dénotent… tu notes ?

La 100% wahouuuu : la vallée de la Dordogne, région Nouvelle Aquitaine

Cette destination vacances, c’est un petit bijou qui n’a rien à envier aux stations balnéaires. Parce que comme elles, la baignade est possible et dans de multiples endroits : étangs, plans d’eau, rivières (130km, rien que ça !), parcs aquatiques… c’est plongeons et farniente a volonté ! Les plus sportifs pourront aussi s’adonner aux joies du canoë, du canyoning et même de la spéléo.

Côté découvertes, là ce n’est plus un bijou, c’est carrément un trésor. Notamment avec le site vertigineux de Rocamadour, agrippé à la falaise dans une superposition de maisons et de chapelles qui rendent le site d’une beauté sans pareille. La vallée compte aussi 5 des plus beaux villages de France. Notre coup de cœur revient à Collonges-la-Rouge : la cité aux 25 tours est dotée d’un charme fou, digne d’un décor de cinéma.

Pour continuer l’émerveillement, il faudra partir sous terre pour visiter des sites aussi prestigieux qu’incroyables : on s’approche des entrailles de la terre au Gouffre de Padirac et ses 75m de profondeur. Là, on admire à pieds puis en barque avec un guide-batelier les merveilles formées par la nature : lacs souterrains, sculptures spectaculaires de stalactites… c’est tout simplement magique. Mondialement connues, les grottes de Lascaux et ses peintures préhistoriques font elles aussi partie des immanquables de la région.  

Pour les enfants, parce que les animaux sont toujours une valeur sûre, direction  l’éco-parc du Rocher des Aigles qui en plus d’offrir un spectacle de rapaces époustouflant au-dessus du canyon de Rocamadour, propose de les admirer en toute liberté. Le parc a aussi une activité de conservation visant à protéger les oiseaux en voie de disparition. La Borie d’Imbert accueille quant à elle le public gratuitement toute l’année pour découvrir la fabrication du fromage de chèvre Rocamadour AOP, assister à la traite, caresser les bébés animaux, profiter de l’aire de jeux… et on peut même s’offrir un panier pique-nique avec produits de la ferme et pain frais ! À la Maison des Abeilles, on comprend la vie d’une ruche et le métier d’apiculteur : une ruche vivante peut être observée au cœur du musée en toute sécurité, lors de la visite gratuite.  Enfin, la Réserve Naturelle Régionale du Marais de Bonnefont est une zone humide sur laquelle l’eau est rare, qui héberge des espèces végétales et animales uniques : amphibiens, insectes, papillons… ainsi qu’une magnifique roseraie. Là encore les visites sont  libres, gratuites et même accessibles aux poussettes !

Enfin, la vallée de la Dordogne c’est une gastronomie riche et généreuse qui fait la part belle aux produits de la ferme. Foie gras, Rocamadour, truffe noire, noix, agneau du Quercy… les produits du terroir se comptent par dizaines et les bonnes tables où les savourer aussi. Il y en a pour toutes les bourses et on trouve même trois restaurants étoilés au Guide Michelin !

La 100% nature : Digne-les-Bains et le Val de Durance, région PACA

Alors c’est vrai, ici les montagnes ne sont pas bien loin… la mer non plus d’ailleurs. Mais ce territoire dispose aussi d’autres atouts pour des vacances en famille 100% nature. Commençons par l’UNESCO Géoparc de Haute Provence : ce musée à ciel ouvert s’étend sur 60 communes et bénéficie d’une diversité géologique remarquable, où de nombreux sites à fossiles sont recensés comme la Dalle aux Ammonites, unique au monde datant d’environ 200 millions d’années. Sans quitter la ville, le musée promenade de Digne-les-Bains, centre d’interprétation de l’UNESCO Géoparc nous invitent à découvrir la géologie, le jardin aux papillons, les fossiles… une belle promenade familiale à travers un parc ombragé.

  La réserve ornithologique et ses 140 espèces d’oiseaux abrite quant à elle une grande richesse avifaune où se concentre une biodiversité quasi équivalente à celle de la Camargue… à découvrir à travers différents sentiers de randonnée. Où que l’on se trouve dans le Val de Durance, on aperçoit les Pénitents des Mées, cette incroyable formation géologique qui s’étend sur 1km et s’étire sur plus de 100m de haut. Une légende incontournable ! Autre « must do » du territoire : la lavande. Au départ de Digne-les-Bains, capitale de la lavande, on emprunte la direction du plateau de Valensol pour admirer les grandes étendues de cet « or bleu » ainsi que de charmants petits villages. Pour découvrir d’autres paysages d’exception, une nature sauvage et des villages authentiques, on monte à bord du mythique Train des Pignes qui part de la Haute Provence et relie Nice en passant par le Verdon et la Vallée du Var. C’est un excellent moyen de partir à la découverte des sublimes villages situés sur son itinéraire. Et on ne peut pas passer par Digne-les-Bains sans une halte sur son marché les mercredis et samedis matins : il y flotte une ambiance provençale et une odeur de produits locaux totalement irrésistible. Enfin, pour mettre des étoiles dans les yeux des enfants, direction l’Observatoire de Haute-Provence et son emplacement exceptionnel : « 300 jours de soleil par an, une luminosité de l’air inégalée, une absence quasi-totale de lumières urbaines parasites »… voilà la promesse d’une observation du ciel à ne pas manquer !

Côté sport, les amateurs sont comblés ! Dans l’eau d’abord au plan d’eau des Ferréols, très sympathique pour une journée en famille avec sa piste cyclable et ses multiples activités. Le lac de Sainte Croix, 2e plus grand lac artificiel de France (son barrage hydroélectrique retient 767 millions de mètres cube d’eau !) offre quant à lui des possibilités infinies de loisirs nautiques (pédalos, voile, paddle, bateaux électriques…). Pour les adeptes de VTT, il ne faudra pas passer à côté du plus grand domaine de France et notamment du circuit des Terres Noires, qui fait la renommée de Digne-les-Bains dans le monde du VTT. Golf, via ferrata, canyoning, parcours aventure, parapente, nombreux chemins de randonnée tous niveaux… sont autant de loisirs possibles dans la région. A noter aussi que le territoire se situe aux portes du Parc naturel régional du Verdon et de ses célèbres gorges. Enfin, Digne-les-Bains, labellisée ville active et sportive depuis 2017 est aussi et surtout une ville thermale qui propose des parenthèses bien-être accessibles à tous… parce qu’on l’a bien mérité aussi !  

La 100% kids : L’Yonne, région Bourgogne

Nous sommes ici à 1h au sud de Paris, dans la région Bourgogne. Pour autant l’Yonne est un paradis pour les petits et les grands enfants. Et peu importe le tempérament de vos chères têtes blondes, il y a forcément des activités qui vont les combler. Voici nos préférées !

La Ferme du Château de Saint-Fargeau
Ici les enfants, déguisés en fermiers et fermières, participent aux soins des animaux et visitent l’atelier du forgeron. Avec un peu de chance, ils pourront même donner la tétée aux agneaux !

La pyramide du Loup à Toucy
Avec des contes, des légendes et des ateliers pédagogiques autour de cet animal qui effraie tant les enfants, ils apprendront tout sur lui et la nécessité de le protéger. Après cela, fini la peur du loup !

Le Château d’Ancy-le-Franc
C’est vêtus de costumes de princes et princesses que les enfants sont entrainés par le Comte de Clermont dans la Renaissance, à travers les couloirs secrets du lieu. Et les plus grands peuvent même participer à la Grande enquête du Palais ! Cette fois c’est sûr, ils ne rechigneront pas à visiter un château…

Des parcours ludiques dans la ville de Sens
Au cœur de la ville, trois parcours ludiques permettent aux enfants de se prendre pour Sherlock Holmes. À l’aide d’un smartphone ou d’une tablette, on récolte des indices, on résout des énigmes et on relève des défis. Notre coup de cœur ? Partir à la recherche du chat de la Mère Michel !

Le Centre d’Art Graphique de la Métairie Bruyère à Parly
Ici, on découvre le secret des imprimeurs et les enfants s’essaient à la gravure. Sur une plaque de cuivre et à l’aide d’une pointe, ils réalisent leur plus belle création qui apparait ensuite sur le papier, comme par magie !

Cardo Land
Ce parc préhistorique, c’est 88 gigantesques statues de dinosaures, des spectacles, une grotte ornée de fresques à visiter en sons et lumières et même une nurserie de bébés dinosaures !

Les grottes d’Arcy-sur-Cure
Le centre de la terre se dévoile à travers des galeries, des salles géantes et des lacs souterrains où les formes naturelles créées par l’eau et le calcaire font travailler l’imagination des enfants… le tout dans un cadre féérique. Après la visite, ils peuvent apprendre les techniques de nos ancêtres en participant aux ateliers préhistoriques.

Le Cyclorail de Puisaye
En voilà une manière originale de découvrir le Pays de Puisaye-Forterre : en cyclorail ! Sur l’ancienne voie ferrée, on prend place en famille sur ce vélo atypique. En plus, deux aires de pique-nique se situent sur le parcours : une en bord de rivière et une autre avec aire de jeux. Ambiance bucolique et amusement garantis !

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